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上诉法院:消费者案件密封不当

美国弗吉尼亚州,伊利诺伊州(美联社) - 联邦上诉法院周三裁定,一家公司起诉将其产品中的一种产品从一个可公开访问的联邦数据库中提出投诉,但该公司被秘密地允许秘密进行。

美国第四巡回上诉法院的一个三级法官小组表示,公众获得司法记录的权利胜过对公司声誉和底线的任何可能的损害。 法院将案件退还给马里兰州的美国地区法官亚历山大·威廉姆斯(Alexander Williams Jr.),命令将其开封并揭露公司的身份。

根据上诉法院的说法,该案件是第一个质疑2008年“消费者产品安全改进法案”规定的数据库实施情况的案件。该公司起诉将其产品之一的报告保存在美国消费品安全局建立的数据库中。委员会在2011年。该公司对一家身份不明的地方政府机构对该报告的准确性提出质疑,该机构将婴儿的死亡归因于该产品。

“令人遗憾的是,地方法院允许整个诉讼 - 从提交到判决 - 在闭门进行,保留所有在案件中提交的文件,甚至没有反映在公众诉讼中,”上诉法院法官亨利·弗洛伊德在一致中写道意见。 “因此,新闻界和公众都无法监控诉讼,因为它展开了。”

威廉姆斯还允许该公司以化名“公司Doe”提起诉讼。

三个消费者权益保护组织 - 公民,美国消费者联合会和消费者联盟 - 对地区法院的秘密诉讼提出了质疑。 上诉法院同意他们的意见“地区法院的封锁令违反了公众根据第一修正案获取的权利”,并且威廉姆斯错误地允许该公司以假定的名义提起诉讼。

公民检察官斯科特米歇尔曼在一份声明中说:“这项裁决对消费者来说是一次彻底的胜利,也是第一修正案在公开场合进行诉讼的必要条件的有力证明。” “这一决定将成为反对秘密诉讼行为的堡垒,例如本案所发生的。”

该公司可以向裁决法院或美国最高法院上诉。 公司律师Baruch Abraham Fellner没有立即回复电话留言。