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2018年,各州将出现金融“炸弹旋风”

传统上, J anuary是时候把过去抛在身后,翻开新的一页,为即将到来的事情制定计划。 许多指标显示,该国经济在过去一年中一直在全力以赴。 股市处于历史高位,失业率处于17年来的最低点。 许多人都同意经济正朝着正确的方向发展,这是一个好消息。

不幸的是,这种乐观的消息在某种程度上受到州政府层面从海岸到海岸的财务轨迹恶化的影响。 这个国家的形状并不像看起来那么好。

最近更新的政府财务披露显示,全国各地的州议会账簿上都有令人震惊的红色墨水。 分析显示,国家债务为1.5万亿美元,比上一年增长15%,部分是长期恶化趋势。 去年,只有7个州报告财务状况有所改善,3个国家没有变化,40个国家处于令人不安的下行轨道。

40个下行趋势国家的财富存在显着差异,其中包括极端两端的例子,例如阿拉斯加的盈余下降和新泽西州暴跌的2080亿美元债务。 但是,当数据整体采用时,很难低估州政府层面不稳定财政状况的规模。 我在2002年成立的一个组织“会计真相”分析了最新的综合年度财务报告,我们的数据显示,现在每个纳税人的平均债务水平都达到惊人的10,020美元。

TIA的姐妹网站是一个统计资源,旨在帮助公民理解导致这种财政混乱的投入和产出之间的复杂关系。 这些数据点都不能在真空中解释,但当它们被视为一个整体时,会出现清晰的图像。 在经济困难最严重的州,你可以找到高于平均水平的公共部门补偿,更高的工会化和更令人震惊的种族歧视。

这些数据点暗示了一些挑战州政府级预算人员的无形资产。 但最有启发性的例子是公共部门支出的简单增加,用纳税人的信用卡支付。

在所有50个州中,我们看到过去10年来各个类别的支出都在增长。 十年来,国家教育平均支出增长了 ,医疗和人力服务支出增长了 ,债务利息支出增长了 。 公共部门支出的激增远远超过通货膨胀,并将个人纳税人的平均负担从2009年的8,900美元提高到2016年的10,020美元。

如果与相应的收入增长挂钩,增加政府支出并不一定能预示金融危机。 但大多数州都选择通过不公平地将负担转移到未来的纳税人身上来弥补他们的消费狂热,包括我们的子女和孙子女。 大量的资金 - 主要是公共部门的养老金和其他离职后福利,如退休人员医疗保健 - 已经在纸上承诺,没有足够的资金来支持他们。

这种短视的会计手段允许政府声称他们已经平衡了他们的预算,同时人为地缩减他们公布的债务数字。 然而,他们必须决定是否违约对国家工作人员的承诺,或者将账单交给惊讶的未来纳税人。

这些会计噱头相当于财务疏忽,破坏民主制衡。 州长和州立法机构正在说一件事 - 以虚假记账的形式 - 并且在没有受到选民监督的情况下做其他事情。 如果选民无法获得诚实信息,他们就无法在投票箱做出明智的选择。 在2017年结束时,让我们为国家的财务轨迹设定一些目标。 我们应该拥有能够在他们的能力范围内生活的政府,而且最重要的是,我们有权向我们当选的官员披露诚实的会计信息。

Sheila Weinberg,CPA,是的创始人兼首席执行官,这是一个非营利性组织,研究政府财务数据并提高透明度,让更好地了解公民。

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