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危险的岩石:开放美国矿山或让中国控制战略矿产

现在是时候认识到美国将在经济和政治上受益,结束我们依赖武器系统和一系列高科技消费品(从锂离子电动车电池到手机和平板电脑)所需的战略重要矿物的进口。屏幕电视。 外国矿产依赖的政治和经济成本太高,特别是在与中国这个世界第一大矿产供应国的激烈贸易竞争期间。 相反,我们应该加强自己的国内采矿能力。

在情况变得更糟之前,需要有意义的立法来解决这个问题。 真正的危险并不是矿物商品的成本可能失控(去年美国在矿物和金属进口上花费超过70亿美元),而是美国对我们国家的福祉至关重要的矿山正在关闭。

美国地质调查局的一项研究显示,在过去的20年中,对国外矿物的依赖性增加了一倍,而且我们现在100%依赖于20种主要矿物,这些矿物在制造喷气式战斗机发动机,反导弹防御系统方面至关重要,夜视镜,智能炸弹等先进武器系统。

中国是我们对镓,铋和稀土等一些极为重要的矿物的主要供应商 - 这令人不安有几个原因,其中一个原因是与中国的贸易关系紧张,中国的强硬分子急于挑战美国。 2010年,为了获得地缘政治杠杆,中国限制了稀土出口,迫使矿产价格上涨了300%。

也不是在寻求美国应该采取的其他供应来源。 一些中非国家拥有大量的矿产资源,但要么使用童工进行采矿,要么是因为从矿产销售中获得残酷内战而购买武器的人。

美国对进口矿物的依赖程度如此之高确实没有经济或科学的理由。 美国拥有估计6.2万亿美元的矿藏储备,但监管障碍和环保活动家的反对阻碍了他们的获取。 在加拿大和澳大利亚,两个环境保护措施与我们自己相当的国家获得矿山许可证通常不超过三年。 在美国,这个过程需要十年或更长时间。 因此,挫折感高涨,投资者已将美国采矿业务推向集体坟墓。

我们的政治和商界领袖比以往任何时候都更需要明确表明,外国依赖既不是正确的,也不是必要的方式,并使美国经济面临巨大而不必要的风险。 理想的矿产政策将限制监管入侵,促进经济增长,并使美国公司能够在国际市场上竞争。 环保主义者可能会抵制任何监管回滚。 但是,加强美国矿产和金属开采的情况如此深刻,我们的首要任务应该是支持竞争力议程的安全和经济红利。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。