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美国在线 - 时代华纳报价的怀疑主义

在即将合并的通信巨头美国在线和时代华纳宣布他们的新大型公司将给消费者自由选择的互联网服务提供商后数小时,参议院司法委员会主席表达了对监督听证会承诺的怀疑。

这两家公司的协议含糊不清,对任何一家公司都没有约束力,参议员奥林哈奇说,R-Utah。

哈奇在听证会开始时说: “我认为,鉴于此处的利害关系,一定程度的健康怀疑是有道理的。” “鉴于此(协议)缺乏可执行性和特殊性,该委员会仍然相信其在AOL-Time Warner的董事会和公共关系办公室之外的价值。”

这些公司承诺在时代华纳的有线电视系统上为消费者提供多种互联网服务提供商的选择,包括AOL。 他们称这是其高速电缆系统中开放接入政策的第一步。

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时代华纳董事长兼首席执行官杰拉德•莱文(Gerald Levin )表示:“我们非常认真地制定一个能够实现真正(消费者选择)的框架 。”

这些公司此举可能会缓解联邦监管机构,互联网竞争对手和消费者团体对1350亿美元合并的担忧,这将使在线先锋AOL与全球最大的媒体和娱乐集团合并。

联邦通信委员会主席威廉·肯纳德表示,他的机构将仔细审查拟议的合并,以确保“首先是公共利益服务。”

司法委员会今天还听取了美国在线董事长兼首席执行官史蒂夫·凯斯的证词,他称这一提议的组合是“思想的合并:共同致力于赋予消费者,社区,家庭和公民权力。”

一些立法者和消费者权益倡导者在1月份将这次合并的惊人宣布作为重新推动国家政策的机会,这些政策要求公司 - 例如AT&T和AOL-Time Warner合并 - 让竞争对手能够平等地接触有线电视线路哪个可以提供高速互联网连接。

到目前为止,美国联邦通信委员会已经确定了监管机构不应该干预这样一个新市场的立场。

Case在周二的一份声明中称,新协议“向前迈出了重要的一步......为市场中的消费者提供开放式接入。这正是我们两家公司在合作时可以实现的目标:提供新的选择消费者和市场价值。''

莱文表示,他期待着其他有线电视行业走上同样的道路,他相信这将“大大加快消费者对高速有线电视服务的采用”

消费者权益倡导组织消费者权益组织消费者联盟的媒体总监大卫·巴特勒告诉CBSNews.com, “我们认为美国在线的宣布是朝着正确方向迈出的积极一步。”然而,美国在线仍然没有 承诺,该组织可能会限制消费者对互联网服务供应商的访问。打开涉及公共政策的访问权限。“

巴特勒声称AOL曾经支持政府规定以确保开放获取,现在更喜欢公司自己采取的自愿措施。

“很难相信AOL能够做出符合竞争最佳利益的事情,而不仅仅是做自己的个人商业利益,”巴特勒说。