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电话公司关注窃听

有三家电信公司拒绝告诉国会,他们是否允许美国情报机构在没有法院命令的情况下获取美国人的电话和电脑记录,理由是白宫反对和国家安全。

AT&T总法律顾问Wayne Watts在给众议院能源和商务委员会的一封信中写道,国家情报总监迈克麦康纳尔“正式援引了国家机密特权,以阻止AT&T确认或否认”关于情报计划的任何细节。

Qwest和Verizon也拒绝回答,称联邦政府禁止他们提供信息,讨论或提及任何机密情报活动。

瓦茨写道:“我们公司基本上发现自己陷入了国会和行政部门之间关于政府监督活动的监督纠纷之中。”

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白宫周一拒绝就此事发表评论。

Verizon的来信提供了政府正在寻求的信息类型的一些细节。

Verizon经常被问及传票和国家安全信件,以确定某些电话号码的“呼叫圈”并提供相关的用户信息。

根据Verizon总法律顾问Randal Milch的说法,该公司从未遵守这样的要求,因为它没有维持呼叫圈记录。

众议院即将考虑新的政府窃听法案。 白宫已经威胁要否决该法案,除非它包括对没有法院命令协助政府调查的电信公司具有追溯性的法律豁免权。

布什政府表示,由于他们的爱国主义和在2001年9月11日恐怖袭击之后保护国家的愿望,两家公司真诚合作,不应受到惩罚。

然而,上周,科罗拉多州法院在前Qwest首席执行官约瑟夫·纳奇奥(Joseph Nacchio)的案件中公开了文件,该公司在4月份被判犯有内幕交易罪。 Nacchio正在对他的定罪提出上诉,维持国家安全局要求Qwest在9月11日袭击事件发生前六个月,在2001年2月没有法院命令的情况下允许其进行电子监视。

周一,众议院司法委员会主席约翰科尼尔斯(D-Mich。)要求司法部和麦康奈尔全面介绍他称之为Nacchio的“令人不安的启示”。

众议院民主党上周发誓不会在窃听法案中给予豁免权,而不会被告知公司所做的事情需要法律保护。

针对电信公司涉嫌与恐怖主义监视计划合作提起了大约40起诉讼,其详细情况已经分类。 据报道,美国情报机构在没有法院命令的情况下窃听了美国的电话和电子邮件。

该法案的参议院版本定于周四的委员会行动,可能包括豁免条款。

到目前为止,布什政府拒绝向国会披露该计划的细节,而不是向一小组众议院和参议院情报委员会成员提供的机密简报。

电信公司定期并合法地向情报和执法机构提供援助。 据Verizon的Milch称,该公司收到了88,000份合法请求,并要求政府机构提供信息 - 来自联邦官员的34,000人和来自州和地方官员的54,000人。 其中23,700起是紧急请求,其中300起来自联邦官员。

他说,Verizon在2006年收到了超过1,000次窃听和其他法庭命令。 自去年1月以来,它已收到超过630个法院命令。