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众议院通过媒体盾比尔

众议院周二强烈支持记者在大多数联邦法院案件中保护来源保密的权利,称这种权利对于自由和有效的新闻来说至关重要。 白宫警告媒体保护法案将鼓励机密信息泄密,威胁否决。

根据通过398-21的立法,如果需要这些信息来防止恐怖主义行为或损害国家安全,记者仍可能被迫披露有关消息来源的信息。

对于白宫而言,这是不够的,白宫表示,给予记者的特权“可能会严重挫败 - 在某些情况下完全剔除 - 调查恐怖主义行为或威胁国家安全的能力”。

在一些备受瞩目的案件之后,新闻自由的倡导者今年推动了这一问题,其中包括记者在调查中央情报局特工泄密事件时作证的传票。

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支持者指出,新闻报道阿布格莱布,秘密的中央情报局监狱和沃尔特里德陆军医疗中心的劣质条件是源保密至关重要的例子。

“新闻自由是我们民主的基础,也是我们安全的基础,”众议院议长南希佩洛西说。

包括美联社在内的50多家新闻媒体支持该法案,该法案在参议院面临着不确定的未来。

R-Ind。,一位与民主党众议员Rick Boucher共同提出法案的保守党议员Mike Pence表示,他提出这项法案是因为“我相信对政府权力的实时检查是一项自由而独立的按。” 他说,这一行为“不是为了保护记者,而是为了保护公众的知情权。”

美国司法部和国家情报总监办公室正在反对这项立法,称这将使得执行与未经授权发布机密信息有关的联邦法律几乎不可能。 Justice还表示,该法案对谁是一名记者的定义过于宽泛。

但支持者表示,该法案旨在在保护记者来源的必要性和法院查看重要信息的必要性之间取得平衡。

允许记者屏蔽的例外情况可以防止恐怖主义行为,逮捕过去恐怖袭击的根源或阻止对国家安全的伤害。 还可以订购披露以防止即将死亡或重大身体伤害,或识别披露商业秘密或涉及个人医疗或财务记录的信息的人。

就在通过之前,众议院接受了该法案的主要反对者,德克萨斯州众议员拉马尔史密斯的语言,允许法官考虑公共利益,在涉及可能对国家安全有害的泄漏的所有案件中强制披露,而不仅仅是刑事案件。

新闻自由记者委员会执行主任露西•达格利什说,最终法案包括“大量妥协”。 媒体和非营利组织“这需要大量的时间和金钱和努力”。 她说,推动立法议程“对我们来说并不自然。”

她说,在过去三年中,有超过40起案件要求记者在联邦刑事和民事案件中查明消息来源或作证。

“美国不是一个应该被记者入狱的国家,”专业记者协会全国总裁克林特布朗说。 “这项法案将允许工作媒体和那些充当记者的人为社会服务,而不必担心过度热心的检察官的报复或入侵。”

2005年纽约时报前记者朱迪思·米勒因拒绝透露哪位布什政府官员与她谈过中央情报局特工瓦莱丽·普拉姆而被判入狱85天。

司法部在质疑立法的必要性时表示,它已经批准向1992年至2006年间只有19起案件寻求机密信息来源的记者发出传票。

1972年,最高法院裁定记者与来源的关系不受宪法保护,目前记者无权拒绝出庭并在联邦法律诉讼中作证。 州法院的情况不同,有33个州有媒体保护法规,另有16个州有司法先例保护记者。

由本月早些时候参议院司法委员会参议员阿伦·斯佩克特(Arlen Specter)赞助的类似法案在今年早些时候对参议院司法委员会进行了清理,但不确定参议院​​全体议员是否会在今年的最后立法周内对其进行审议。

该法案是HR 2102。