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在南佛罗里达隐藏的儿童奴役

青少年睡在餐厅地板上的卷起的床垫上,并用花园水管沐浴在后院。 六年来,她洗过餐具,铺床,为一个打败她的家庭做饭,并在游客到达时将她藏在壁橱里。 她从未去过学校。

Simone Celestin的故事听起来像是另一个世纪的奴隶叙事,但联邦检察官说它发生在南佛罗里达州。 他们说Celestin是一个名叫“restaveks”的未知数量的儿童和青少年之一,他们被隐藏为海地移民社区的奴隶。

“Restavek”是一个海地克里奥尔语,意思是“与之同在的人”。 该术语适用于海地估计有30万名贫困儿童,其中大部分是女孩,由父母给予或卖给富裕家庭,或从孤儿院带走。

根据美国国务院关于人口贩运的年度报告,这些孩子的工作是为了换取食物,住所和学校的承诺,但往往最终成为身体虐待和性虐待的受害者。

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当他们的寄宿家庭移民时,有些人偷偷溜进美国,然后躲藏在一个海地裔美国人社区,这个社区经常不愿与外人讨论这种做法。

海地裔美国人的倡导者回忆起自1999年以来已经曝光的大约30个案例,当时一名12岁的男子出现了一个令人震惊的故事,即成为布劳沃德郡夫妇的家庭佣人和他们儿子的性奴隶。

但当局认为这些例子可能只是实际数字的一小部分,因为报道的案例很少。

“海地人并不认为那些孩子是奴隶,”Jean-Robert Cadet说道,他是一名前修复者,他发表了一篇回忆录,描述了他从海地贫困到美国中产阶级的旅程。

迈阿密海地妇女组织执行主任Marleine Bastien表示,一些海地人认为这种做法是一种非正式的寄养制度。

巴斯蒂安说:“他们可能会觉得他们通过把孩子带到这里来帮助这个小孩,并表示他们因为'做正确的事而被起诉'而感到困惑。”

Maude Paulin,一名教师,以及她的母亲Evelyn Theodore,计划于1月份接受联邦指控的审判,他们于1999年非法将Celestin带入该国,并使她无意间受到奴役。 检察官说,当时14岁的塞莱斯廷是从西半球最大的发达国家海地所拥有的孤儿院西奥多那带走的。

保林的前夫也被指控贩卖人口,她的姐姐面临强迫劳工指控。 如果罪名成立,这四人都可能在监狱中度过几十年。

Paulin律师Richard Dansoh说,这是一个文化误解的案例。 他说,塞莱斯廷一直是保林在孤儿院的已故父亲的最爱,而这家人则按照自己的意愿接纳了她。

“他们带她去改善她过上好日子的机会。这不是奴隶制案件,”丹索说。

Dansoh说Celestin不能上学,因为她缺乏适当的文件,但Paulin回家训练了这个女孩。 他说,当家庭试图限制她与那些曾答应帮助她在美国获得永久居留权的老年男子的关系时,塞莱斯汀抗议。

Dansoh说,Paulin和她的家人试图“保护她免受不适当关系的影响”。

检察官和塞莱斯廷的移民律师拒绝发表评论,因为她的案件正在审理中。 他们拒绝让她参与这个故事。 目前尚不清楚塞莱斯廷的情况如何引起当局的注意。

美国移民当局和倡导者称人口贩运是一种隐藏的罪行,因为受害者不与警察联系。 他们说,执法部门和学校官员经常会错过年轻人的警告信号,例如遗失身份,孤立或行为问题。

支持者说,即使确定了他们的工作,也很难哄骗可疑的休息室开放,因为他们被告知他们的工作支持海地的家人,他们害怕亲属会受到报复。

Cadet记得当一名高中老师发现他无家可归并且问为什么时,他十几岁时感到羞耻。 Cadet在海地度过了他的童年,作为妓女和儿子的休息日,然后在家人移居纽约后继续为他们工作。 当学校干扰他的家务时,他们把他踢了出去。

“让我告诉那位老师,我是一名修理者,就像告诉他我是一只狗一样。在海地,一个餐馆和一只狗有着相同的社会地位。我告诉这个人,我不是真正的人, “Cadet说,他现在是一名大学教授,也是修复者的倡导者。

家庭中海地支持公司总裁Danielle Romer回忆起一名15岁的女孩,她的经历表明为什么餐厅没有得到帮助:“她上午工作,不去上学,但她睡觉的地方是比她在海地的情况更好。“

总部位于布鲁克林的妇女权利组织Dwa Fanm于2004年决定不再为联合国提供针对海地改建服务的联邦补助金,因为前来出现的20名妇女不想登记为人口贩运受害者。 注册将允许他们申请庇护或特定签证留在美国

“我们一说,'你必须报告,我们必须报告,这样才能获得认证,'他们说,'没关系,我改变了主意,'”集团执行董事法拉赫·塔尼斯说。 。 “他们不想起诉。这是有道理的 - 人们害怕他们的生活。”