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众议院未能改写儿童健康否决权

众议院民主党人周四未能成功地推翻布什总统否决一项扩大受欢迎的儿童健康保险计划的法案。

哥伦比亚广播公司新闻记者鲍勃福斯报道44名共和党人加入民主党以取代否决权,但这还不够。 最终的结果是273-156,比布什先生反对的法案所需的三分之二多数少了13票。 该法案以超过三分之二多数通过了参议院。

州儿童健康保险计划现在为大约600万儿童提供医疗保险,每年花费约50亿美元。 被否决的法案将增加400万儿童,其中大部分来自低收入家庭,每年增加70亿美元。

为了支付这笔费用,该法案将联邦卷烟税从每包39美分提高到每包1.00美元。

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“这不是一个问题。这是一个价值,”众议院议长南希佩洛西,加利福尼亚州,在投票前说。 “对于在伊拉克不到40天的费用,我们可以为1000万儿童提供一年的SCHIP保险。”

白宫新闻秘书达娜佩里诺说:“我们在SCHIP赢得了这一轮。”

她注意到几个工会和倡导组织进行了数百万美元的游说活动,目的是为了取得足够的共和党选票以取得成功,她说:“它没有用。”

在白宫看来,周四的投票是新法案谈判的起始钟。 佩里诺说,布什先生指示一个谈判小组立即前往国会山。

“总统希望看到SCHIP重新授权并扩大。他说他的首要任务是应该首先照顾贫困儿童,”她说。 “我们希望他们能尽快与我们讨论。”

哥伦比亚广播公司新闻白宫记者马克克诺勒指出,星期四的众议院投票使得总统在否决权方面的战绩为4-0:四次否决,没有被否决。

共和党反对者表示,该法案将鼓励太多的中等收入家庭用政府补贴的保险代替他们的私人保险。 该法案赋予各州财政奖励,以支付收入高达联邦贫困水平三倍的家庭 - 一个四口之家的61,950美元。

“这不是低收入。这是美国大多数家庭,”加利福尼亚州众议员Wally Herger说。

但民主党人表示,该法案最初的重点将保持不变。 各国将获得奖金,用于签署已经有资格参加该计划但未注册的低收入儿童。

“根据现行法律,这些男孩和女孩有权享受他们的福利,”D-Mich的众议员John Dingell说。 “继续不向他们提供保险是一种讽刺。”

该法案明确指出,非法移民仍然没有资格参加儿童计划,但共和党人抓住了一个允许家庭提供社会安全号码以表明其资格的部分。 R-Texas的众议员Joe Barton表示,很容易得到一个错误的数字,这将为成千上万的非法移民提供入场机会。

公众支持扩大SCHIP的压倒性优势。 周三公布的显示,81%的美国人,包括绝大多数共和党人,都赞成增加该计划的覆盖范围。