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野火被烧毁时飞机失踪

由于野火在加利福尼亚州南部充电,近二十几架降水直升机和两架巨型货机闲置在政府规则和官僚机构的基础上。

这架飞机本来可以提供多少帮助永远不会被人知道,但是他们无法提供快速援助会引发令人不安的问题,这些问题是加利福尼亚州正在为火灾季节做准备,而火灾季节被广泛认为是有史以来最严重的火灾季节。

本周早些时候海军,海军陆战队和加州国民警卫队的直升机需要一天的时间才能获得通关,部分原因是国家规定要求所有消防直升机都配有国家林业“火灾观察员”,协调水或阻燃剂。 当那些观察者到达时,强大的圣安娜风煽动火灾使得飞行太危险了。

国民警卫队的C-130货机是最强大的空中消防武器,从未被提供过帮助。 原因是:他们尚未配备需要携带数千加仑阻燃剂的坦克,尽管这是四年前所承诺的。

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美国共和党众议员Dana Rohrabacher告诉美联社记者说:“官僚机构的重量让这些飞机不会飞,而不是大风。” “当你看到发生了什么事情时,令人作呕的,不可原谅的拖延行动让成千上万的人处于危险之中。”

至少有21起大火仍在燃烧,有1,780所房屋被毁, ,52名受伤的消防员,30名受伤的平民,以及45个官方疏散中心的12,465人。 一周前开始的火灾到目前为止已经燃烧了近50万英亩的土地,其中包括八个印第安人保留地的土地,财产损失估计总计超过十亿美元。

Rohrabacher和加利福尼亚州国会代表团的其他成员正在寻求有关飞机部署的答案。 一些消防官员,尤其是奥兰治县的Chip Prather,抱怨说,更快地部署飞机可以帮助迅速爆发失控的野火,到目前为止已经将50万英亩土地从马里布焚烧到墨西哥边境。

州长阿诺德施瓦辛格和其他州官员为该州的反应辩护,称强风阻止了更及时的空袭。

“任何抱怨飞机的人只是想投诉,”施瓦辛格周三愤怒地回答了一个问题。 “事实是,我们可以在这里拥有世界上所有的飞机 - 我们这里有90架飞机,特别是联邦政府提供的6架飞机 - 他们因风不能飞。”

实际上,达到每小时100英里的风有助于驱动火焰并使飞行极其危险。 尽管如此,周一有四架国家直升机和两架海军能够起飞,而其他近二十几架直升机停飞。

总部位于弗吉尼亚州的非营利组织美国直升机服务和空中消防协会执行主任托马斯埃弗索尔表示,宝贵的时间已经失去了作为联络员和联邦机构之间的联络人。

“最初的攻击直升机的基础是当火势仍然足够小以至于你可以控制它时到达那里,”埃弗索尔说。 “如果你没有及时到达那里,你很快就会冒这些火灾失控的风险。”

15个左右的火灾中的第一个在周六晚上开始。 到周日下午,洛杉矶,圣地亚哥和奥兰治县的大火肆虐。

应当地消防人员的要求,周日下午4点,国家紧急服务办公室要求国民警卫队提供5架直升机。 根据州规定,加州林业和消防部门的“观察员”必须配备每个军队和国民警卫队直升机协调水滴。

观察员有24小时的时间报到他们的职责,他们和国民警卫队的工作人员花了差不多时间来组装。 当他们准备好去的时候,风使飞行变得不安全。

这架直升机最终于周二起飞。

林业部航空主管迈克帕迪拉承认卫队的直升机已准备好在观察员到达之前飞行。 他说,州官员感到惊讶。

帕迪拉说:“通常情况下,我们都在等待他们的工作人员。”

在周四与记者的电话会议中,州政府官员拒绝了他们准备不足的想法,并指出,由于火灾爆发的危险,20多架直升机和飞机在野火之前储存在南加州。

林业部门负责人Ruben Grijalva说,火灾发生后的强风条件意味着“飞行机会很少”。 “这不是当时的资源短缺,这是一个天气条件问题。”

这个解释并不符合美国众议员布莱恩·比尔布雷(Brian Bilbray)周二晚上被州官员告知的情况。 代表圣地亚哥部分地区的Bilbray和其他立法者被告知19架海军和海军陆战队直升机准备飞行,有些早在星期日,但没有起飞,因为没有州的火灾观察员陪同机组,Bilbray说发言人库尔特巴德拉。

令人震惊的是,Bilbray迅速帮助促成了一项协议,放弃了观察员的要求,允许航班在周三开始。

“我们告诉他们,'你不希望公众在我们烧房子的时候问这些单位为什么不飞,”Bilbray告诉美联社。

当直升机空降时,燃烧的面积翻了两番,达到250,000多个,被毁的房屋数量从34个猛增到700多个。

Bilbray和其他立法者在电话会议上的批评促使Grijalva周三放弃了该州的长期政策,即在每架飞机上安装一名观察员,而让一名观察员为三个直升机中队安排下降。

格里加尔瓦说:“我指示他们做任何必要的事情,以使其他军事资产投入运作。”

帕迪拉说,州立监察员与海军和国民警卫队进行训练,并习惯与他们一起开火。 海军陆战队的情况并非如此,因此当该分支机构的直升机可用时,该州就措手不及,没有任何观察员。

他说,无论如何,安全 - 不是观察员的可用性 - 是确定何时允许飞机进入天空的首要考虑因素。

帕迪拉说,他不希望海军陆战队员参加,因为他们“本来是一个分心”,因为他们没有受过训练。

“与我走进巴格达说”我准备好与坏人作斗争“并没有什么不同,”他说。“他们不再希望我在他们的竞技场里,没有训练,准备和装备,而不是我如果没有经过培训,准备和装备,他们就会想要他们。“

C-130传奇是一个完全不同的故事。

十多年前,由于安全问题和担心它们不适合新型飞机,国会下令更换军用飞机的老化可拆卸油箱。 加利福尼亚州的C-130消防部队是五角大楼在全国范围内应对火灾的四个部队之一。

设计了新坦克,但它们未能适应最新的C-130。 设计师被责令回到绘图板。 共和党众议员Elton Gallegly表示,国会得到保证,新坦克将在2003年准备就绪。

四年后,美国林务局和空军尚未批准修改后的设计。 空军发言人Paula Kurtz上尉说“技术和设计方面的困难”推迟了该计划。

Rohrabacher和Gallegly对延迟感到愤怒,这使得没有C-130能够在西海岸对抗火灾。 去年加利福尼亚国民警卫队退役了最后一款装有原装坦克的旧型号C-130。

“这是一场绝对的悲剧,一场令人难以接受的悲剧,”加勒比说。

这种情况意味着,施瓦辛格不仅没有从州内部署C-130,而是被迫要求国防部长罗伯特盖茨拨打其他六个远在北卡罗来纳州的其他州的旧C-130。

直到星期三下午,他们都没有开始对抗火灾。

与此同时,该州主要依靠较小的阻燃油轮,其载重量约为C-130的3,000加仑容量的三分之一。

Gallegly说早些时候迫切需要这样的火力。

“我实际上飞过一个按下按钮,”他说。 “我知道他们能做些什么。”