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干旱的破坏的城镇卡车在水中

当暮色落在田纳西州的这个小镇上时,市长Tony Reames将一条尘土飞扬的土路推向社区高耸的水箱,并在生锈的金属阀门前开始他的夜间仪式。

随着手腕扭曲,他释放了坦克的微薄水供应,突然这个沉睡的小镇活跃起来。 洗衣机呼呼,厨房水槽填充和淋浴运行。

大约三个小时后,Reames将返回并撤销该过程,切断了该镇145名居民的用水。

严重的干旱紧缩像东南部的虎钳一样,威胁着大大小小城市的供水,迫使政治家们争先恐后地寻求解决方案。 但是,位于查塔努加以西约40英里,距离亚特兰大西北150英里的奥玛,是一个最糟糕情况已经发生的小镇:水已经耗尽。

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供应山村的强大瀑布已经减少为涓涓细流,现在穿过市中心的小溪干涸。

每周三天,志愿者消防队长在早上5:30在一辆1961年的消防车上跳 - 在校车挡住狭窄的道路之前 - 开车几英里到达阿拉巴马州的消防栓。 他在阿拉巴马州新希望附近遇到另一辆卡车。这两名司机来回打了十几次,从消防栓到Orme的坦克运送了大约20,000加仑的水。

“我不是上帝。我不能下雨。但是我会把你带给你的水,”Reames告诉居民。

每天晚上6点至9点,小镇匆匆忙忙。 居民们赶紧在镇外的地毯工厂工作,打开洗衣机。 母亲们开始做晚饭。 父亲填满水壶。 孩子们排队洗澡。

“你永远不会习惯它,”55岁的谢丽尔埃文斯说,她一生都住在城里。 “当你习惯喝水而你没有得到它时,这很奇怪。我不记得你在记住水被切断之前有多少次打开水龙头。”

“你必须匆忙,”她说。 “下午6点,我开始吃晚饭,打开我的洗衣机,装满我所有的水壶,洗完澡。”

在20世纪30年代的高峰时期,Orme(与“风暴”押韵)拥有数千人,一所监狱,三所学校和一家酒店。 但那些繁荣时期早已不复存在。

在20世纪40年代煤矿工人罢工后,该公司关闭了该矿,该镇从未如此。 Orme没有留下任何一项业务。 镇上辉煌岁月的唯一提醒是一个老旧的木制铁路站点,位于奇异的安静街道上方三英尺处。

虽然变化即将到来 - 几年前有线电视问世 - 手机仍然无法在那里工作。 进入城镇的主要道路几乎不够宽,两辆车可以相互通过。 狗在街上闲逛,镇上都可以听到农场动物,孩子们聚集在一室市政厅外骑自行车。

“这就像回到过去一样。这里永远不会落地,”47岁的福音歌手Ernie Dawson说道,他在奥尔梅长大。

奥姆的水限制并不是什么新鲜事。 但居民们表示从来没有这么糟糕。

即使在去年夏天,随着供水量的减少,城市领导人也只能在晚上切断供水。 但在8月份,Reames采取了最极端的步骤,限制使用每天三小时。

在12月份当选时,他现在花了8,000美元购买了该市13,000美元的年度预算来应对危机。 大部分资金用于从阿拉巴马州运水。

他试图通过适度筹款来填补空白,但这并不容易。 上周一场万圣节狂欢节清理了大约375美元,两周前的一场狗展示了300美元。

该镇已从美国农业部获得377,590美元的紧急拨款,Reames希望这将是奥姆的拯救。 一名公用事业人员正在铺设一条2.5英里长的管道,将奥姆连接到阿拉巴马州布里奇波特的供水系统。 这项工作可以在感恩节结束。

“这不是一个短期解决方案,”Reames说。 “这是解决方案。”

他说,奥姆的危机可以作为对其他社区的警告,以便在为时已晚之前节约用水。

“我感觉亚特兰大的人们,”他说,他那砾石般的声音几乎没有从镇上的水箱里哗哗作响的声音上升。 “我们能活下来。我们有145人。那里有450万人。他们要做什么?这是一个可怕的想法。”
GREG BLUESTEIN