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参议员:联邦调查局对护照过度收费

首先,美国人忍受了令人生气的延误,并且导致护照处理积压的假期被破坏。 现在,国会调查显示他们可能也被多收了 - 也许每年超过1亿美元。

传感器,DN.D.的拜伦多根和DN.Y.的Charles Schumer表示,即使新的反恐法律要求更多的旅客携带护照,国务院和邮政局也会悄悄地向美国公民提出政府的97美元护照费用。 。 他们要求布什政府考虑护照利润的去向。

根据美联社根据国务院和国会调查人员的数据计算,在过去一年中,由于政府发放了近1400万张新护照,其护照费至少比其规定的费用多出1.114亿美元。

政府标准的97美元费用只是一些人的开始。 美国国务院提议向旅行者发送护照,以便额外支付60美元以及隔夜运送费用。 一些私营公司提供180美元或更高的快速服务。 护照照片通常需要15美元。

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自2005年以来,新护照成人价为97美元,16岁以下儿童为82美元。参议员要求,国会调查人员研究这笔费用的30美元是否合理。

30美元用于支付邮局,国务院护照办公室,法院,图书馆,市政办公室和大学检查和接受护照申请的文员费用。

调查人员的调查结果? 政府30美元的费用大约是2002年实际费用的两倍。邮政局在经营5,382个地方,人们可以申请护照,估计2002年的费用为13.31美元。国务院经营着14个护照办公室。那时的费用是16.20美元。

“这不应该是一个赚钱的企业,”多根说。 “他们收取30美元只是为了让一些东西穿过柜台。”

纽约市的罗伯特·托林(Robert Tollin)在6月份及时在墨西哥度蜜月时获得了护照,当被告知费用超过费用时,他很生气。

“这超过了200%的加价,”托林说。 “也许我应该从事邮局业务。这是一个过高的标记。我不介意支付服务费,但这太过分了。”

剩余的67美元用于制作护照小册子和相关费用,例如护照办公室的租金,保安和背景调查。 政府问责局的调查人员没有调查这部分费用。

邮政局发言人Joanne Veto表示,该机构13.31美元的数字并不能准确反映其收费时的费用。 然而,国会调查人员说,这是邮政局给国务院设定30美元费用的数字。

美国国务院在一份声明中说:“我们无法在GAO报告正式发布之前发表评论。”

该部门告知GAO,它已聘请承包商在2008年12月之前对费用进行新的成本研究。

“这是一种税收,”舒默说。 “所有的钱都去了哪里?他们要做些什么来纠正它?” 舒默和多根已经要求国务卿康多莉扎·赖斯确定是否应该降低费用。

今年夏天,政府护照机构的声誉受到严重损害,7月份的处理积压导致超过200万人等待护照。 官员表示,有500,000人等待超过三个月,试图在六周内获得通常准备好的东西。

假期,婚礼,蜜月,商务会议,教育计划和不可退还的存款都成为延误的受害者。 人们在排长队中等待工作时间。