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研究:退伍军人组成1对4无家可归者

Lonnie Bowen Jr.曾经是一名社会工作者,但17年来越南战争退伍军人一直在街上睡觉,因为他正在与药物滥用和精神健康问题作斗争。

“这是一场艰苦的斗争,”62岁的鲍文说,他在费城市中心的一个无家可归者处理中心外面抽了一根烟,他计划在那里寻求他的药物和酒精问题的帮助,就像他以前一样。

每天晚上,像鲍文这样的数十万退伍军人都没有家。

根据公共教育非营利组织End To End Homeless周四发布的一份报告,退伍军人占美国四分之一的无家可归者,尽管他们只占一般成年人口的11%。

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无家可归者不仅仅是中年和老年退伍军人的问题。 来自伊拉克和阿富汗的年轻退伍军人正在寻找庇护所和厨房里寻找服务,治疗或寻找工作的帮助。

退伍军人事务部已经从目前的战争中确定了1,500名无家可归的退伍军人,并表示其中有400人参加了专门针对无家可归者的计划。

根据退伍军人事务部和人口普查局的数据报告, 一个公共教育非营利组织。 2005年的数据估计,在任何一个晚上,744,313人中有194,254名无家可归者是退伍军人。

相比之下,弗吉尼亚州说,20年前,估计在任何一个晚上无家可归的退伍军人人数为25万。

一些支持者说,伊拉克和阿富汗的退伍军人早日出现在避难所,这对未来不利。 越南老兵的生活花了大约十年才解开,他们开始出现在无家可归者中间。 支持者担心,激烈的重复部署会使新的退伍军人特别容易受到伤害。

宾夕法尼亚州兰开斯特县退伍军人事务主任丹尼尔·托斯说:“我们最终会发生海啸,因为这场战争导致的心理健康损失巨大。”

虽然过去20年来无家可归者退伍军人的服务有所改善,但倡导者表示仍需要更多的财政资源。 随着伊拉克退伍军人困境的关注,他们希望能够做更多工作来防止无家可归者,并为年轻的退伍军人提供经济适用房,同时还有机会之窗。

“当越南战争结束时,这就是问题的一部分。战争已经结束,它已经过了电视,没有人想听到它,”越南退伍军人,洛杉矶的创始人John Keaveney说。让退伍军人帮助滥用药物,工作培训和住所。

“我认为他们会被遗忘,”Keaveney谈到伊拉克和阿富汗的退伍军人。 “人们厌倦了它。这些年轻,光荣,爱国的美国人并不是那些光彩照人。他们只是退伍军人,而且每次战争都会发生这种情况。”

Keaveney说,他的团队很难说服一些无家可归的伊拉克退伍军人留下来接受治疗和帮助,因为他们与年长的退伍军人无关。 他说,那些留下来的人已经取得了成功 - 一位现在是股票经纪人,另一位正在申请成为一名警察。

“他们看到的是那些他们父亲年龄的家伙,他们不明白,他们不知道,他们会在几年内看起来像他们一样,”他说。

23岁的威斯康星州Tomahawk的Jason Kelley从军队出院后,曾在威斯康星州国民警卫队服役,他乘坐公共汽车前往洛杉矶,寻找更好的工作前景和新的生活。

凯利说他找不到工作是因为他没有公寓,而且因为没有工作而无法入住公寓。 他说,他住在一个每周300美元的汽车旅馆,直到他的钱用完,然后搬进了加利福尼亚州英格尔伍德的集团的避难所。他说,他被诊断出患有创伤后应激障碍。

凯利在电话采访中说:“我唯一的训练是步兵训练,在平民世界中并不需要这种训练。” 他已进入大学,并希望尽快离开避难所。

弗吉尼亚州无家可归者退伍军人项目主任皮特·多尔蒂说,伊拉克兽医寻求无家可归者的帮助更有可能成为女性,不太可能有药物滥用问题,但更容易患精神疾病 - 主要与创伤后压力有关。 。