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蒙大拿州的罗马天主教大主教管区在性虐待解决方案中申请破产

海伦娜,蒙大拿州。 - 蒙大拿州海伦娜的罗马天主教教区星期五申请破产保护,作为向数百名受害者提出的1500万美元定居点的一部分,这些受害者称教会成员在几十年的时间内对他们进行性虐待,而教会则将其掩盖起来。

该教区官员表示,破产重组计划是在与原告的律师和保险公司进行保密调解后达成的,从而达成了解决滥用权利主张的拟议协议。

乔治·利奥·托马斯主教表达了“深切的悲痛”,并在新闻发布会上向遇难者道歉。

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“我知道痛苦是真实的,痛苦是现在的紧张,并且以教会的名义,我想说我很抱歉,我们对作教会感到遗憾,”托马斯说。

除了这些钱,教区必须公开道歉,公布被明确被指控虐待的神职人员的姓名,提出与虐待幸存者会面,提供受害者咨询,并加强其政策和程序以防止滥用,原告的律师说。

教区已经制定了滥用预防计划,包括工人筛选,索赔审查委员会和举报滥用行为的热线。

和解细节正在制定中,但蒙大拿州的美国破产法院将负责批准和监督1500万美元的支付,以补偿两起诉讼中确定的362名受害者。

此外,根据教区的说法,至少有250万美元可以留给以后出面的受害者。

教会预计支付250万美元,其余由保险公司支付。

教区官员说,受害者和债权人将有机会对拟议的和解进行投票。

托马斯说,教会官员正计划用现金支付教区的住房份额,但他们可能不得不在未来出售一些房产。

他说,在提起诉讼之前,教区处于不稳定的财务状况,并且已经有可能进行重组。

周五提交的法庭文件显示,教区估计资产在100万美元至1000万美元之间,估计负债在1000万美元至5000万美元之间。

海伦娜教区是美国第11个在面对性虐待声称时寻求破产保护的地方。

由牧师虐待的幸存者网络执行主任大卫·克洛希西批评该教区寻求破产保护,称这将允许教会官员保留关闭可能在审判中出现的记录。

他还表示,和解协议不足,因为它没有公开指出屏蔽和保护捕食者神职人员的教会官员。

“这些人必须受到暴露和惩罚,”克洛希西说。

托马斯回应说,教会官员将梳理他们的记录,看看是否有“故意失败的领导”。 但他说,滥用时的记录不完整。

2011年提起的两起诉讼声称神职人员在20世纪40年代到70年代期间整理并虐待儿童。 他们声称教区保护了罪犯,并知道或应该知道他们对儿童构成的威胁。

原告,教区和西方省的Ursuline姐妹,另一名被告,于2012年开始进行调解会谈,但谈判因教会保险公司对他们有义务承保的索赔提出法律质疑而动摇。

法庭听证会定于星期五举行,首次民事审判将于3月开始。 霍华德说她希望法庭程序暂停。

教区官员说,在诉讼中被指控的大多数神职人员已经死亡,没有一个仍然在活跃的部门。

在其中一起诉讼中,原告称他们在学校,操场,野营或受害者家中被多次强奸,抚摸或被迫进行性行为。

第二起诉讼于2011年首次提起一周后提出,其中包括362名原告中的95人,并且包含了针对牧师的类似指控,但也指控圣伊格内修斯Ursuline学院的修女滥用了数十名美国原住民儿童。

教区说,Ursulines不属于拟议的定居点。

诉讼中的原告律师布莱恩塔玛基(Blaine Tamaki)表示,针对Ursulines的案件将进入7月份的日期。

Ursulines的律师汤姆约翰逊承认双方在谈判中仍然相距甚远,但表示该命令要么自行解决,要么自行申请破产。