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研究:天主教性虐待丑闻助长民主党卷

21世纪初,美国天主教会的丑闻震惊了美国天主教会,因为过去的虐待行为导致成千上万的信徒离开教堂和等级制度,最终向受害者支付了33亿美元的赔偿金。 一项新的研究显示,他们也可能提升了民主党的命运。

在国家经济研究局周一发布的一份 ,普罗维登斯学院和丹佛大都会州立大学的经济学家Angela Dills和Rey Hernandez-Julian分别审查了受丑闻影响特别严重的地区,并发现投票率上升民主党候选人和福利支出增加。 他们的研究结果表明,当教会削减他们提供的社会服务时,政府介入以弥补差异,当时长椅和教堂的金库在危机后清空。

2002年,当牧师滥用未成年人和随后在波士顿大主教管区掩盖的细节导致红衣主教伯纳德·劳(Bernard Law)辞职时,虐待的话语成为主流。 波士顿将是美国几个遭遇重大危机的城市中的第一个。 总之,根据美国等级委托约翰杰伊刑事司法学院研究人员进行的调查,在1950年至2002年期间,有4,392名牧师(约占美国神父的4%)参与了未成年人的虐待,其中大部分是案件发生在60年代末和70年代。 根据 ,截至2012年,美国天主教会已经向滥用受害者支付了33亿美元的和解资金。

这些丑闻是否导致人们从教堂转向国家? 之前的研究发现,随着政府福利服务的增加,私人慈善机构也在减少。 特别是,麻省理工学院经济学家Jonathan Gruber(奥巴马总统2010年医疗保健法的主要建筑师之一)和Notre Dame的Daniel Hungerman在中报告说,新政下政府支出的增加使教会在社会服务方面的支出减少了30% 。 换句话说,政府福利支出可以“挤出”私人宗教服务条款。

Dills和Hernandez-Julian研究了这种现象的逆转:宗教活动的减少是否会导致政府福利支出的扩大。 他们利用天主教会的丑闻,导致天主教徒的教会和其他宗教信仰措施明显减少,作为一项自然实验。 他们认为,在丑闻之后,教会出席人数的减少和教会参与的强度与人们对宗教和政府福利支出的态度中的其他因素无关,这使他们能够回答教会和国家提供社会服务是否是替代品的问题。 。

作者得到的结果是混合的。 生活在普遍存在滥用行为的地区的人们不太可能表示倾向于在民意调查中增加政府开支。 然而,他们确实最终投票给民主党候选人上任,这一结果是有道理的,如果假设民主党的投票是投票支持更多的政府社会保险支出。 此外,Dills和Hernandez-Julian发现,受丑闻影响较大的地区的实际福利支出增加,主要是医疗补助支出增加。

虽然丑闻后政府福利支出增加,但增幅不足以抵消教会慈善捐赠的下降。 “[我]提高了宗教信仰和坚持,提供了比其他方式更多的慈善捐助,”Dills和Hernandez总结道。 换句话说,如果教会对有需要的人的支持减少,政府就不会弥补差异,即使福利国家因此而增长。

在美国,天主教徒通常被认为是一个关键的投票人群,因为他们不会对一方投票,并且在种族和社会经济方面多样化。 自称天主教徒的政治观点经常反映整个国家的政治观点。 天主教投票的获胜者在过去的六次总统选举中赢得了民众的选票,尽管阿尔·戈尔在2000年赢得了民众选举时失去了选举投票。 在今年早些时候对天主教投票的回顾中, 华盛顿邮报的克里斯西利扎 “2012年大选标志着”连续第三次选举,天主教投票一直是整体投票的近碳复制品。“

据 ,2012年天主教徒占选民总数的四分之一,巴拉克·奥巴马投票率为50%,米特·罗姆尼投票率为48%。 据皮尤称,天主教徒在政府角色上存在分歧,48%的人赞成政府服务较少的小政府,42%的人赞成政府提供更多服务的政府。 然而,白人天主教徒更喜欢较小的政府64-28。